Ordet agorafobi stammer fra græsk, hvor agora betyder torv eller plads. Tidligere er lidelsen blevet kaldt for pladsangst. Ofte forekommer den sammen med panikangst. Den beskrivelse på følgende måde:

 

A. Angst i eller undgåelse af mindst to af følgende situationer

  1. Menneskemængder
  2. Offentlige steder
  3. Færden alene
  4. Færden uden for hjemmet

B. Mindst to af de følgende symptomer samtidig, heraf et autonomt:

Automone:

  1. Hjertebanken
  2. Sveden
  3. Rysten
  4. Mundtørhed

Andre:

  1. Vejrtrækningsproblemer
  2. Kvælningsfornemmesler
  3. Trykken i brystet
  4. Kvalme, mave-uro
  5. Svimmelhed
  6. Uvirksomhedsfølelse
  7. Frygt for at miste selvkontrollen
  8. Frygt for at dø
  9. Hedeture eller kuldegysninger
  10. Dødhedsfølelse eller paræstesier (prikkende, snurrende eller sovende føleforstyrrelse på legemessoverfladen)

C. Betydelig gene fra angst eller undgåelsesadfærd

D. Erkendelse af, at angst eller undgåelse er overdreven eller urimelig

E. Optræden begrænset til frygtede situationer eller tanken herom

F. Psykotiske og affektive lidelser og organisk ætiologi udelukkes